Ο Κηφισός είναι ο κυριότερος ποταμός της Αττικής, με μήκος 27 χιλιόμετρα, που τη διατρέχει μεταξύ των βουνών Αγχέσμου και Αιγάλεω περνάει από τον Ελαιώνα και χύνεται στο Σαρωνικό, αφού συγκεντρώσει τα περισσότερα νερά που τρέχουν από την Πεντέλη, την Πάρνηθα και το Αιγάλεω. Ο ποταμός είχε αξιοποιηθεί για πρώτη φορά στην εποχή του Αδριανού, όταν κατά μήκος του κατασκευάστηκε επί ρωμαϊκών χρόνων το πρώτο οργανωμένο υδρευτικό σύστημα για την Αθήνα. Η δεξαμενή ενισχυόταν από διάφορα ρέματα του Πεντελικού και της Πάρνηθας, με αφετηρία τη ζώνη δεξαμενής στη σημερινή Νέα Πεντέλη και διέλευση από το Χαλάνδρι, τον Κοκκιναρά (Κηφισιά) και το Μονομάτι (Αχαρνές). Τέρμα ήταν η σημερινή Πλατεία Δεξαμενής στο Κολωνάκι.

Ο  Κηφισός  χάρισε το όνομά του στην περιοχή από την οποία πηγάζει, την Κηφισιά. Στη νεότερη ιστορία, και κυρίως η μεταπολεμική περίοδο, ο Κηφισός ήταν από τα πρώτα στοιχεία του φυσικού πλούτου της Αττικής που επλήγησαν από την άναρχη ανοικοδόμηση. Κατά την Τουρκοκρατία και μέχρι το 1960, οι λαχανόκηποι του δυτικού τμήματος του Λεκανοπεδίου και ολόκληρη η γνωστή περιοχή του Ελαιώνα της Αθήνας ποτίζονταν από τα νερά του Κηφισού.